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Anemia del prematuro

Definición

La anemia es la presencia de un nivel bajo de glóbulos rojos. Estas células son responsables de recoger oxígeno en los pulmones y transportarlo al resto del cuerpo. Los niveles bajos de glóbulos rojos impiden al cuerpo obtener el oxígeno necesario. Si la anemia es grave, puede ocasionar problemas de salud graves.

La anemia del prematuro se produce en bebés que nacieron antes de lo esperado.

Causas

Los bebés son más propensos a desarrollar anemia porque:

  • La producción de glóbulos rojos disminuye temporalmente en todos los recién nacidos justo después de nacer (el efecto es mayor en los bebés prematuros).
  • El volumen de sangre no puede alcanzar el crecimiento del bebé.
  • Los glóbulos rojos tienen un período de vida más corto en los bebés que en los adultos.

La anemia del prematuro puede ser causada por una o más de las siguientes condiciones:

  • Pérdida de sangre debido a:
    • Complicaciones durante el trabajo de parto y el parto
    • Extracción de sangre para analizar (los análisis de sangre regulares son necesarios para controlar la salud de los bebés prematuros)
  • Complicaciones durante el trabajo de parto y el parto
  • Extracción de sangre para analizar (los análisis de sangre regulares son necesarios para controlar la salud de los bebés prematuros)
  • Disminución de la producción de glóbulos rojos debido a:
    • Problemas nutricionales
    • Algunas infecciones, como rubéola o parvovirus que afectan la médula ósea (donde se fabrican los glóbulos rojos)
  • Destrucción de glóbulos rojos, que se puede producir con condiciones médicas como:
    • Incompatibilidad entre la sangre de la madre y el bebé ( incompatibilidad Rh )
    • Trastornos hereditarios

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar las probabilidades de anemia del prematuro incluyen:

  • Antecedentes familiares de anemia
  • Complicaciones durante el parto
  • Pérdida de sangre durante el nacimiento
  • Enfermedad que requiere muchos análisis de sangre
  • Ser gemelo con síndrome de transfusión intergemelar
  • Dieta deficiente, en especial, con bajo contenido de hierro, vitamina B6 o vitamina B12

Síntomas

La anemia leve puede no presentar síntomas. Los síntomas de anemia moderada o grave pueden incluir:

  • Palidez
  • Lentitud y letargo
  • Respiración agitada o con dificultad
  • Dificultad para alimentarse
  • Incremento lento de peso
  • Período en que se detiene la respiración

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y los antecedentes de su bebé. Se le realizará un examen físico. Se deberán realizar análisis de sangre para:

  • Contar la cantidad de glóbulos rojos.
  • Determinar la rapidez con la que se fabrican los glóbulos rojos.
  • Buscar signos de destrucción de glóbulos rojos.
  • Medir los niveles de hierro y vitamina B en la sangre.

Se realizará un diagnóstico según este análisis de sangre. Los resultados del análisis pueden ayudar a encontrar la causa de la anemia.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa de la anemia. La anemia leve posiblemente no necesite tratamiento. El médico simplemente controlará la sangre del bebé. Es posible que se necesiten análisis de sangre para controlar la salud general del bebé. Se extraerá la menor cantidad de sangre posible para evitar que empeore la anemia.

Las opciones de tratamiento para la anemia del prematuro incluyen:

Mejorar la nutrición

La nutrición tiene un papel importante en la recuperación de la anemia. Los alimentos adecuados pueden ayudar al organismo del bebé a aumentar la producción de glóbulos rojos.

Una escasez de determinados nutrientes también puede dificultar la producción de glóbulos rojos por parte del organismo. El hierro es importante en la producción de glóbulos rojos. Una vez que el bebé cumpla algunas semanas de vida se puede agregar un suplemento de hierro.

Suplemento de eritropoyetina

La eritropoyetina es una hormona producida por el cuerpo. Fomenta una mayor producción de glóbulos rojos por parte del organismo. Se puede administrar un suplemento de eritropoyetina a los bebés que padecen anemia o tienen riesgo de anemia. Ayudará gradualmente al organismo a producir más glóbulos rojos.

Este tratamiento se suele administrar junto con cambios en la nutrición.

Transfusión de sangre

Los casos graves de anemia pueden requerir tratamiento inmediato. Una transfusión de sangre incrementará rápidamente el nivel de glóbulos rojos del bebé.

Es posible que sea necesario realizar más de una transfusión.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de su hijo de desarrollar anemia del prematuro, siga estos pasos:

  • Mejore la nutrición de su bebé.
  • Recibir cuidado prenatal adecuado durante todo su embarazo.
  • Realice pasos para evitar un nacimiento prematuro, entre ellos:
    • Evite el consumo de alcohol, el tabaquismo y el consumo de drogas.
    • Siga una dieta saludable y equilibrada con abundante cantidad de frutas y verduras.
    • Mantenga las enfermedades crónicas bajo control.
  • Evite el consumo de alcohol, el tabaquismo y el consumo de drogas.
  • Siga una dieta saludable y equilibrada con abundante cantidad de frutas y verduras.
  • Mantenga las enfermedades crónicas bajo control.

Revision Information

  • Reviewer:
  • Update Date: 03/15/2013 -
  • American Academy of Pediatrics

    http://www.healthychildren.org

  • Kids Health

    http://kidshealth.org

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada

    http://www.sogc.org

  • Anemia of Prematurity. The Hospital for Sick Children website. Available at: http://www.aboutkidshealth.ca/En/ResourceCentres/PrematureBabies/OverviewofTreatment/TreatmentofOtherConditions/Pages/Treatment-of-Anemia-of-Prematurity.aspx . Accessed December 5, 2012.

  • Neonatal Anemia. UCSF Children’s Hospital website. Available at: http://www.ucsfbenioffchildrens.org/pdf/manuals/37%5FAnemia.pdf . Accessed December 5, 2012.

  • Office Care of the Premature Infant: Part II. Common Medical and Surgical Problems. American Family Physician. Am Fam Physician. 1998 May 15;57(10):2383-2390. Accessed: http://www.aafp.org/afp/1998/0515/p2383.html

  • What is Anemia of Prematurity? Greenwich Hospital website. Available at: http://www.greenhosp.org/upload/docs/FactSheets/English/pediatric%5Fanemia-premeturity.pdf . Accessed December 5, 2012.