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Sarcoidosis

Definición

La sarcoidosis es un enfermedad inflamatoria que puede afectar muchas partes del cuerpo. Pequeños lunares rojos, llamado granulomas, se forman en varios órganos. Los lunares impiden el funcionamiento normal de esos órganos.

Comúnmente, los pulmones son los órganos más afectados. Los granulomas en los pulmones dejan poco espacio para que el intercambio de aire necesario se lleve a cabo. Esto puede causar que los pulmones se pongan tiesos. Otros órganos que resultan afectados son la piel, los ojos, el hígado y los nódulos linfáticos. No es común que el cerebro resulte afectado.

Causas

Los científicos no saben qué causa la sarcoidosis. Parece estar relacionada con el mal funcionamiento del sistema inmunológico. Posiblemente la enfermedad se desate con una infección o con una exposición a las toxinas del medio ambiente.

Algunas personas pueden ser más susceptibles a la sarcoidosis, debido a factores genéticos o del medio ambiente

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo de la sarcoidosis incluyen:

  • Edad: de 20 a 40 años
  • Sexo: femenino
  • Origen étnico: afroamericanos, europeos del norte, escandinavos e irlandeses

Síntomas

Los síntomas varían y pueden aparecer en diferentes partes del cuerpo, dependiendo de dónde se forman los granulomas. La mayoría de los síntomas se presentan en pulmones, piel, ojos, e hígado, Múltiples sistemas del cuerpo son afectados. Éstos pueden aparecer y desaparecer. La enfermedad con frecuencia es aguda, pero en algunos pacientes es crónica, debilitante y de advertencia.

Los síntomas pueden incluir:

  • Tos
  • Falta de aire
  • Sibilancia
  • Dolor en el pecho
  • Sarpullido (puede o no haber erupción)
  • Fiebre
  • Dolor o irritación en los ojos
  • Fatiga, especialmente al realizar un esfuerzo
  • Debilidad muscular
  • Sudoraciones nocturnas
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Convulsiones
  • Temblor
  • Dificultad para oír
  • Visión borrosa o ceguera
  • Falta de coordinación
  • Dificultad para caminar
  • Frecuencia cardíaca irregular
  • Dolor, inflamación y rigidez de las articulaciones
  • Parálisis facial ( parálisis de Bell )

Parálisis de Bell
Parálisis facial y nervios
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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. No existe una prueba de laboratorio específica para diagnosticar la sarcoidosis. En su lugar, se diagnostica de acuerdo con una serie de síntomas y pruebas médicas que normalmente arrojan resultados positivos en los pacientes que tienen esta condición.

En algunos casos no hay síntomas. A veces, se presume la existencia de la enfermedad por el aspecto de una radiografía de rutina.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre para determinar una serie de factores:
    • Un hemograma completo para detectar anemia
    • Exámenes del funcionamiento del hígado para buscar anomalías en el hígado
    • Incremento en los niveles de calcio, lo que puede ocurrir con la sarcoidosis
    • Niveles elevados de angiotensina enzima-convertida (ACE por sus siglas en inglés), que frecuentemente se relaciona con los granulomas
  • Análisis de orina: prueba de orina que se realiza en 24 horas para verificar si el nivel de calcio en la orina es elevado
  • Radiografía: examen donde se utiliza radiación para generar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Biopsia : extracción de una muestra del tejido afectado para analizarla
  • Electrocardiograma (ECG) : prueba que registra la actividad eléctrica del corazón
  • Pruebas de la función pulmonar (PFT) : pruebas para determinar la respiración
  • Broncoscopia : inserción de un tubo iluminado en los pulmones para observar el tejido y obtener una muestra para biopsia. El médico le puede indicar un lavado broncoalveolar. Consiste en enjuagar los pulmones con líquido y recolectar el líquido para realizar un análisis.
  • Gammagrafía con galio: se inyecta material radiactivo en el cuerpo. El material se estanca en las áreas con sarcoidosis. Luego, una máquina explora e identifica las áreas que presentan mayor concentración del material inyectado.
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo
  • Examen ocular: se realiza con un instrumento iluminado especial, con el cual el médico puede observar el interior del ojo

Tratamiento

El tratamiento pretende calmar los síntomas y minimizar los problemas permanentes. El tratamiento puede incluir:

Monitoreo

Usted necesita exámenes médicos y de los ojos regulares para monitorear los síntomas y complicaciones de la sarcoidosis.

Medicamentos

Los medicamentos que pueden prescribirse incluyendo los siguientes:

  • La prednisona (tratamiento principal) es un esteroide oral que se usa para disminuir la inflamación.
  • En los pacientes que no responden a los esteroides, se puede usar metotrexato o azatioprina.
  • Para tratar problemas cutáneos, se puede usar hidroxicloroquina.
  • En caso de síntomas de reumatismo, se pueden usar antiinflamatorios no esteroideos.
  • Los programas de rehabilitación pulmonar pueden ayudar a mejorar la función pulmonar.
  • Esteroides tópicos que pueden recomendarse para el sarpullido.
  • Gotas para los ojos que pueden ayudar a minimizar los problemas en los ojos.

Cuidados personales

Para ayudar a minimizar los síntomas, siga las siguientes instrucciones:

  • No fume. Si fuma, deje de hacerlo.
  • Evite la exposición al polvo y a los químicos.
  • Avísele a su médico de inmediato de cualquier síntoma que se presente o empeore.

Prevención

A pesar de que los médicos no saben la causa exacta de la sarcoidosis, creen que las infecciones o el estar expuesto a químicos puede provocar la enfermedad. Los pasos para prevenirla son:

  • No fume. Si fuma, deje de hacerlo.
  • Evite exponerse a químicos y toxinas.
  • Para prevenir una infección, lave sus manos antes de comer o preparar alimentos y después de ir al baño.

Revision Information

  • Reviewer: Igor Puzanov, MD
  • Update Date: 11/26/2012 -
  • American Lung Association

    http://www.lungusa.org/

  • Arthritis Foundation

    http://www.arthritis.org/

  • The Arthritis Society

    http://www.arthritis.ca

  • The Canadian Lung Association

    http://www.lung.ca/home-accueil%5Fe.php/

  • American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/online/en/home.html .

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