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Piojos Cangrejo

Definición

Los cangrejos o piojos púbicos son parásitos pequeños y apenas visibles (su nombre científico Pthirus pubis ) que viven en el área púbica y causan comezón. Los piojos púbicos suelen denominarse piojos cangrejo debido a que son más pequeños y redondos que los piojos de la cabeza y del cuerpo, y tienen apariencia de cangrejos. Generalmente, se encuentran en el vello púbico, pero también pueden encontrarse en otras áreas del cuerpo con vello más corto (como pestañas, cejas, axilas y bigote).

Piojos Púbicos
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Los piojos cangrejos son parásitos que pueden infectar el cuerpo humano. Se contagian por el contacto personal, por lo común durante la actividad sexual. También pueden contagiarse al compartir artículos personales, como sábanas, toallas y prendas de vestir, aunque esta forma de contagio es menos frecuente.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Contacto sexual con personas que tengan cangrejos
  • Contacto con artículos contaminados, tales como:
    • Sábanas
    • Toallas
    • Ropa
    • Asientos del excusado
    • Muebles

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Comezón (puede variar de leve a grave)
  • Bultos diminutos de color azul grisáceo sobre la piel llamados mácula cerúlea
  • Cortes en la piel y posible infección bacterial (por rascarse)

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Examinará su área púbica en busca de piojos, huevos de piojos (llamados liendres) y mácula cerúlea .

Tratamiento

Para tratar los piojos púbicos se deben aplicar champús y cremas de enjuague de venta libre que contengan permetrina o piretrinas. Si los piojos son resistentes, se puede utilizar malatión tópico (un medicamento recetado muy eficaz aprobado sólo para pacientes mayores de 6 años) o lindano.

El lindano, un tratamiento de segunda línea, sólo debe recetarse a pacientes que no pueden tomar otros medicamentos o que no responden a ellos. Según la advertencia de la Food and Drug Administration, el lindano raramente provoca efectos secundarios graves, como convulsiones y muerte. Las personas especialmente susceptibles son los lactantes, las personas mayores, los niños y los adultos que pesan menos de 110 libras, y las personas con otras enfermedades de la piel. El lindano es una toxina y no debe utilizarse en exceso. Los pacientes reciben pequeñas cantidades (1-2 onzas) del champú o la loción y se les indica que deben aplicar una fina capa y no repetir la aplicación. Para obtener más información, visite Center for Drug Evaluation and Research website.

Pasos del tratamiento :

  • Lave el área infectada y después séquela con una toalla.
  • Sature el cabello completamente con el medicamento para piojos. Si usa permetrin o piretrin, deje el medicamento hasta por 10 minutos. (Si utiliza lindano, deje actuar hasta cuatro minutos).
  • Enjuage completamente el medicamento con agua. Seque con una toalla limpia.
  • Siga el tratamiento, la mayoría de los huevos de piojo aún permanecerán en los huecos del cabello. Puede quitarlos con las yemas de los dedos o pinzas.
  • Póngase ropa interior y exterior limpia después del tratamiento.
  • Si tiene piojos en las cejas, puede cubrir sus cejas con jalea de petróleo minuciosamente.
  • Para matar los piojos y las liendres que puedan quedar en las sábanas o la ropa, lave los artículos que haya utilizado durante los dos o tres días anteriores al tratamiento. Utilice el ciclo de lavado con agua caliente (130º F) de la lavadora. Use el ciclo caliente o de secado por al menos 20 minutos para la ropa.
  • Limpie en seco la ropa que no sea lavable.
  • Evite tener relaciones sexuales con sus parejas hasta que se hayan tratado por condición.
  • Si es necesario, repita el tratamiento en 7 a 10 días.

Prevención

Para reducir la probabilidad de contraer cangrejos o de contagiarlos:

  • Limite sus parejas sexuales.
  • Atienda los signos de cangrejos, tal como la comezón en el área genital.
  • Si usted o alguien en casa tiene cangrejos, lave y seque detalladamente las sábanas, toallas, ropa y aspire las alfombras y muebles tapizados.
  • Si tiene cangrejos, informe a sus parejas sexuales que están en riesgo de contraer cangrejos y evite la actividad sexual hasta que sus parejas se hayan tratado.

Revision Information

  • American Academy of Dermatology

    http://www.aad.org

  • American College of Obstetrics and Gynecology

    http://www.acog.org

  • Communicable Disease Control (CDC) Network

    Province of Manitoba

    http://www.gov.mb.ca/health/publichealth/cdc/index.html

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org .

  • American Academy of Pediatrics. Red Book: 2006 Report of the Committee on Infectious Diseases. 27th ed. 2006.

  • Federal Drug Administration website. Available at http://www.fda.gov .

  • Kleigman RM, Jensen HB, Behrman RE, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007.

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