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Hemorroides

Definición

Las hemorroides son vasos sanguíneos inflamados dentro y alrededor del ano y en la parte baja del recto. Estas se encojen bajo presión y son similares a las venas varicosas de las piernas. Las hemorroides son internas o externas.

  • Las hemorroides internas se desarrollan dentro del ano. Éstas son indoloras y a veces sangran mucho durante las evacuaciones. También pueden sobresalir durante la evacuación. Si salen de la abertura anal y no pueden empujarse de vuelta a su lugar, pueden causar dolor severo.
  • Las hemorroides externas se desarrollan debajo de la piel alrededor del ano y pueden sentirse o verse fácilmente como una protuberancia. Éstas sangran cuando se rompen debido a que se estiran, a la fricción o por rascarse.

Hemorroides
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Causas

Se desconoce la causa exacta de las hemorroides. El factor que más contribuye parecer ser la presión excesiva en las venas del rector. Si la presión continúa, las venas se agrandan y sobresalen.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Estiramiento cuando trata de evacuar
  • Estreñimiento crónico o diarrea
  • Sentarse en la taza del baño por largos periodos de tiempo
  • Presión en las venas debido al embarazo y al parto
  • Edad avanzada
  • Obesidad
  • Miembros en la familia con hemorroides
  • Tos crónica
  • Enfermedad hepática
  • Uso crónico de enemas o de laxantes

Síntomas

En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecerán dentro de algunos días. Aunque muchas personas tienen hemorroides, no todas experimentan síntomas.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Sangrado proveniente del ano que puede aparecer:
    • En las heces fecales
    • En el papel higiénico
    • En la taza del baño
  • Comezón y ardor anal
  • Inflamación y dolor durante la evacuación
  • Abultamientos sensibles de varios tamaños alrededor del ano

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El doctor le examinará el ano y el recto para buscar vasos sanguíneos inflamados y le realizará un examen rectal dactilar. Este examen consiste en insertar un dedo enguantado y lubricado dentro del recto para detectar anomalías. En algunos casos, es necesario realizar el examen con un endoscopio que permita visualizar el canal rectal y otras partes del colon.

El sangrado del recto o la presencia de sangre en las heces pueden ser síntomas de otras enfermedades del tracto gastrointestinal o del cáncer de colon o recto. Es importante que vea a su doctor si usted tiene cualquier sangrado rectal.

Tratamiento

Tratamientos iniciales

El tratamiento médico inicial de las hemorroides está enfocado en aliviar los síntomas. Las medidas para reducir los síntomas incluyen:

  • Baños de asiento: sentarse en agua tibia limpia, 2 ó 3 veces por día, durante unos 10 minutos por vez
  • Compresas frías: colocar compresas frías en el ano por corto tiempo para aliviar el dolor y la inflamación
  • Medicamentos: aplicar cremas o supositorios antihemorroidales en el área afectada
  • Dieta rica en fibra: se ha demostrado que comer más frutas frescas enteras, verduras crudas o cocidas y granos enteros con regularidad reduce los síntomas de las hemorroides, incluso el sangrado. Además, si disfruta la comida picante, puede continuar consumiéndola. Se ha demostrado que no empeoran los síntomas de las hemorroides.
  • Líquidos: beber de 6 a 8 vasos de 235 ml u 8 onzas de líquido sin alcohol por día para ablandar las heces

Procedimientos no quirúrgicos

Si estos tratamientos no proveen alivio suficiente, uno de los varios procedimientos no quirúrgicos pude emplearse para encoger o destruir el tejido hemorroidal. Estos procedimientos, los cuales generalmente se realizan en el consultorio médico, incluyen:

  • Ligadura con banda de goma : se coloca una banda de goma alrededor de la base de la hemorroide para cortar la circulación y hacer que la hemorroide desaparezca en unos pocos días
  • Escleroterapia: se inyecta una solución química cerca del vaso sanguíneo para ocasionar la cicatrización y el encogimiento de la hemorroide
  • Terapia de coagulación: el uso de electricidad (electroterapia de corriente directa), láser o luz infrarroja (fotocoagulación) para encoger el tejido hemorroidal

Cirugía

Si los procedimientos no quirúrgicos no son una opción o bien fallan para arreglar el problema, el control quirúrgico es la opción final:

  • Hemorroidectomía : esta cirugía implica la eliminación permanente de la hemorroide cortando el tejido hemorroidal. Algunas de los tratamientos quirúrgicos más recientes involucran el uso de grapas de acero inoxidable. Aunque muchos cirujanos están a favor, existe evidencia de que las técnicas más tradicionales producen alivio más consistente y duradero.

Si se le diagnostican hemorroides, siga las indicaciones de su médico.

Si se le diagnostican hemorroides, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

La mejor forma de prevenir las hemorroides es mantener las heces fecales suaves para que sean evacuadas fácilmente. Las siguientes medidas pueden ayudar:

  • Comer una dieta alta en fibra
  • Ejercitarse regularmente, especialmente caminar
  • Evacuar tan pronto como surja la necesidad de hacerlo
  • Evitar el uso excesivo de laxantes

Revision Information

  • American Society of Colon and Rectal Surgeons

    http://www.fascrs.org

  • National Digestive Diseases Information Clearinghouse

    http://digestive.niddk.nih.gov/index.htm

  • The Canadian Association of Gastroenterology (CAG)

    http://www.cag-acg.org

  • The College of Family Physicians of Canada

    http://www.cfpc.ca/

  • Alonso-Coello P, Guyatt G, Heels-Ansdell D, et al. Laxatives for the treatment of hemorrhoids. Cochrane Database Syst Rev . 2005;(4):CD004649.

  • Altomare DF, Rinaldi M, La Torre F, et al. Red hot chili pepper and hemorrhoids: the explosion of a myth: results of a prospective, randomized, placebo-controlled, crossover trial. Dis Colon Rectum . 2006;49:1018-1023.

  • American Society of Colon and Rectal Surgeons website. Available at: http://www.fascrs.org .

  • Hemorrhoids. DynaMed website. Available at: http://dynamed101.ebscohost.com/Detail.aspx?id=116475 . Accessed November 10, 2007

  • Jayaraman S, Colquhoun PH, Malthaner RA. Stapled versus conventional surgery for hemorrhoids. Cochrane Database Syst Rev . 2006;(4):CD005393.

  • National Institutes of Health, National Institute of Diabetes, Digestive, and Kidney Diseases website. Available at: http://www.niddk.nih.gov/health/digest/pubs/hems/hemords.htm .